Zarasai est une ville du Nord-est de la Lituanie dans une région aux nombreux lacs et rivières. Elle est le chef-lieu de la municipalité du district de Zarasai et comprenait 7568 habitants en 2010. La ville est fondée en 1506.

  Le site Internet de Zarasai est : www.zarasai.lt

  Les premières traces écrites de Zarasai datent du XVe siècle. Son nom s'écrivait Jeziorosa sur les cartes du XVIIe siècle et son nom provient du sélonien (langue aujourd'hui disparue). Il existait à cette époque une abbaye sur une île du lac de Zarasas qui fut abandonnée vers 1520 et le village qui en dépendait avait environ huit cent âmes, cinq rues et une auberge, mais il est anéanti pendant la grande guerre du Nord et sa population s'enfuit. Les premiers artisans et laboureurs ne reviendront qu'à la fin du XVIIIe siècle. Les terres appartenaient du XIVe et XVIIIe siècles au diocèse de Wilna. Il y avait 300 habitants, lorsque la région passe à l'Empire russe, après le troisième partage de la Pologne en 1795. Le village prend alors un certain essor, car il devient lieu de marché et se trouve sur la route postale entre Saint-Pétersbourg et Varsovie.
Une petite communauté de vieux-croyants s'installe ici. Leur petite maison de prière sera démolie par le gouverneur général de Courlande en 1847 et ils se réunissent désormais chez un marchand. Ils ont la permission de reconstruire une église en 1872. Aujourd'hui près d'un millier de fidèles Vieux-Croyants font partie de la paroisse de l'intercession de Zarasai, dont l'église est construite en 1992.

  Un fait marquant est aussi l'arrivée des juifs. Il n'y a qu'une seule famille juive en 1794 au village, celle de l'intendant des terres agricoles appartenant au diocèse. Beaucoup viennent s'y installer de Pologne, d'autres endroits de Lituanie, comme Troki (aujourd'hui Trakai). Ils sont 370 en 1837 et cinquante-quatre maisons sur les quatre-vingt-quatorze que comprend le bourg sont habitées par des familles juives. Le bourg est renommé Novoalexandrovsk en 1836 en l'honneur du fils aîné de l'empereur Nicolas Ier qui traversa le bourg et il garde ce nom jusqu'en 1918.
La plupart des habitants juifs sont de petits artisans ou des ouvriers agricoles, les plus pauvres étant colporteurs sur les routes. L'Empire russe ne donnait le permis de résidence aux juifs que dans les provinces occidentales de l'Empire et dans les territoires polonais. Ils s'expriment en yiddish et quelques-uns parlent Allemand et peu le russe pour communiquer avec les autorités. En 1903, ils sont déjà 4552 habitants de cette communauté à Novoalexandrovsk. Ils représentent les trois-quarts de la population, avec deux synagogues, six maisons de prières, deux écoles et deux maisons de bains rituels.

  Après l'indépendance de la Lituanie et la fin de la guerre polono-lituanienne, la ville prend le nom d'Ezerénai, car les autorités estimaient que c'était une forme plus pure (non teintée de polonisme) pour évoquer la ville du lac (Ezeras en lituanien). Elle garde ce nom jusqu'en 1929, où l'on décide de revenir au nom précédent. En même temps, à cause du tracé des nouvelles frontières avec la Lettonie et la Pologne, la ville perd ses domaines agricoles les plus fertiles et se trouve enclavée.

  Après l'opération Barbarossa de juin 1941, l'armée allemande envahit la région. Les premiers massacres d'envergure de juifs ont lieu à partir du 26 août 1941 lorsque, sous la direction de l'Obersturmbannführer Hamman, 2569 d'entres-eux originaires de Zarasai et des environs sont assassinés dans la fôret par un commando motorisé. Il n'y avait que quatorze juifs à Zarasai en 1989.

  Aujourd'hui, Zarasai est l'une des plus belles villes de Lituanie.
Son charme n'est pas seulement du à son paysage merveilleux et à son histoire mais aussi grâce à ses nombreux événements culturels. L'île de Didzioji sur le lac de Zarasas - lieu non conventionnel pour la culture ou différents événements culturels local et international, rendent la ville exceptionnelle.
  L'année 2008 fût extrêmement importante pour la ville, car elle a reçu une récompense en tant que première capitale culturelle de Lituanie, mais aussi un statut de ville touristique. Ce n'est pas un hasard, si elle reçoit chaque année de plus en plus de visiteurs de Lituanie qui viennent visiter cette ville. Le nombre croissant de service touristique confirme que Zarasai est un nouvel endroit où il faut séjourner.
  Zarasai n'est pas seulement une ville de nature et de culture, mais aussi une ville pour les investissements et où il fait bon vivre.

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